M17 Nebulosa Omega (hidrógeno)

Constelación: Sagitario

Tipo: Cúmulo abierto y nebulosa de emisión difusa

A 2.2 grados al sur de la nebulosa del Águila y a 3000 años luz de la tierra se encuentra la nebulosa Omega de magnitud 7, de 20 x 15 minutos de arco. Su porción más brillante, una barra que se extiende 8 minutos de arco en sentido este-oeste, resulta apenas visible con binoculares. Con un telescopio pequeño se revela un arco nebuloso que se prolonga hacia el sur a partir del extremo occidental de la barra. El astrónomo Wilhelm Herschel vio en este arco el perfil de la letra griega omega mayúscula (Ω), pero también hay quien la ha comparado con la cabeza de un cisne, o con la forma de una herradura. El hueco en el intradós del arco se debe al polvo oscuro interpuesto. Considerada globalmente, la nebulosa parece un número «2» con el pie algo alargado.

El contraste de la nebulosa hacia el norte y el noroeste se debe al oscurecimiento generado por altas cantidades de polvo galáctico. La barra brillante se halla entrecruzada por filamentos de polvo que le confieren un aspecto grumoso que destaca más con telescopios grandes. Las partes nebulares más tenues se encuentran en el extremo oriental de la barra y se curvan hasta envolver todo el complejo. Aunque la nebulosa Omega no contiene ningún cúmulo estelar destacado, su entorno aparece salpicado con alrededor de una treintena de estrellas de magnitud 9 y más débiles. Se cree que los astros responsables de iluminar la nebulosa se encuentran sumergidos en la nebulosa, ocultos tras el gas y el polvo. No menos de 35 estrellas se hallan asociadas a la nebulosa, con una masa total que ronda 800 veces la del Sol.

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Cámara: FLI ML11002-65

Montura y guiado: Losmandy G11 con Gemini guiada con un telescopio Orion ED80 y cámara DMK2104AF.AS

Exposición: 6x10m.

Telescopio: Takahashi FSQ106-EDX

Filtros: Baader Ha de 7nm.

Fecha: 28/mayo/2008